গোথাম গ্রামের বারোজন বোকা জেলে

ঢাকা, রবিবার, ১ নভেম্বর ২০২০ | ১৬ কার্তিক ১৪২৭

গোথাম গ্রামের বারোজন বোকা জেলে

আব্দুল্লাহ আল মাছুম ১২:৩১ অপরাহ্ণ, সেপ্টেম্বর ১৯, ২০২০

print
গোথাম গ্রামের বারোজন বোকা জেলে

গোথাম নামক এক গ্রামে জেলেরা বাস করত। সেই জেলেদের গল্প আজ তোমাদের শোনাব। গল্প শেষে তোমরাই ঠিক করবে তারা বুদ্ধিমান ছিল নাকি বোকা! একদিন বারোজন জেলে বন্ধু মাছ ধরতে নদীতে এল। কয়েকজন নদীর স্রোতে নামল আর বাকিরা পাড়ে দাঁড়িয়ে সাহায্য করল। তারা অনেক মাছ ধরল এবং খুব আনন্দ করল। মাছ ধরা শেষ হলে তারা যখন বাড়ি ফিরছিল তখন এক বন্ধু বলল, ‘স্রোতের মধ্যে কাদা-পানিতে চলা অনেক বিপজ্জনক ছিল। আশা করি আমাদের কেউ ডুবে যায়নি।’

অমনি আরেক বন্ধু কেঁদে উঠল। বলল, ‘কে জানে! আমাদের কেউ ডুবে যেতেও পারে। সকালে আমরা বারোজন বন্ধু মাছ ধরতে এসেছি। আমাদের গুনে দেখা উচিত বারোজনই ফিরেছে কিনা।’ সিদ্ধান্তমতো এক বন্ধু গণনা শুরু করল। ‘এক, দুই, তিন, চার, পাঁচ, ছয়, সাত, আট, নয়, দশ, এগারো।’ গণনা শেষে সে দুঃখে চিৎকার করে বলল, ‘হায়! আমাদের একজন ডুবে গিয়েছে।’ সে কাঁদতে লাগল।

আরেক বন্ধু বলল, ‘ধিক আমাদের! আমাকে গুনতে দাও।’ সে গুনতে লাগল। ‘এক, দুই, তিন, চার, পাঁচ, ছয়, সাত, আট, নয়, দশ, এগারো’। সেও বিলাপ শুরু করল। বলল, ‘হায়, হায়! সত্যি সত্যি আমাদের একজন ডুবে গিয়েছে।’ এভাবে প্রত্যেক বন্ধু গুনে দেখল এবং গুনে এগারোজন পেল। ‘হায় হায়! আমাদের একজন ডুবে গিয়েছে। কে সেই জন?’ তারা সবাই একসঙ্গে কাঁদতে লাগল।

জেলেরা নদীর তীরে ফিরে গিয়ে ডুবে যাওয়া বারোতম জনকে তন্ন তন্ন করে খুঁজতে লাগল। সারাক্ষণই তারা বিলাপ করতে করতে কাঁদছিল। এক প্রতিবেশী সেখান দিয়ে যাওয়ার সময় তাদের এমন অবস্থায় দেখে বলল, ‘তোমরা কী খুঁজছ? কেনোইবা এত দুঃখ?’ জেলেরা বলল, ‘ওহ! আজ আমরা বারোজন স্রোতে মাছ ধরতে এসেছিলাম। আমাদের একজন ডুবে গিয়েছে।’ প্রতিবেশী বলল, ‘বলো কী! নিজেদের গোনো। দেখি, কতজন আছো।’

জেলেরা একে একে আবারও গুনল কিন্তু প্রত্যেকের ফলাফল এগারো হল। গণনার পদ্ধতি দেখে প্রতিবেশী বলল, ‘বেশ, এটি দুঃখজনক। আমি বারোতম ব্যক্তিকে খুঁজে পেলে তোমরা আমাকে কী দেবে?’ জেলেরা একসঙ্গে কেঁদে উঠে বলল, ‘আমাদের সব টাকা-পয়সা আপনার।’

প্রতিবেশী বলল, ‘টাকাগুলো আমাকে দাও।’

তারপর গণনা শুরু করল। প্রতিবেশী প্রথম জেলের কাঁধে ঝাঁকুনি দিয়ে বলল, ‘এই তো একজন।’ দ্বিতীয় জেলের কাঁধে ঝাঁকুনি দিয়ে বলল, ‘এই তো দু’জন।’ এভাবে তিনি শেষ জেলের সামনে এসে দাঁড়ালেন। একটা বাজে ধাক্কা দিয়ে বলল, ‘এবং এই হচ্ছে বারোতম জন।’

‘ওহ! ধন্যবাদ। আপনি আমাদের বন্ধুকে খুঁজে পেয়েছেন’।

বারো জেলের দলটির সবাই কেঁদে উঠল। প্রতিবেশী কীভাবে জেলেদের বন্ধুকে খুঁজে পেয়েছিল? একজন বন্ধু কি আসলেই হারিয়েছিল? তোমরা কি বলতে পারবে সেদিন কী ঘটেছিল?

ইংল্যান্ডের লোককাহিনী অবলম্বনে